Vi har sett en haug med 9-serie Intel-hovedkort med M.2-spor som er designet for a akseptere SSD-er med neste generasjon. I de fleste tilfeller er disse mini-sporene koblet til brikkesettet, og begrenser dem til to baner med Gen2 PCI Express-tilkobling. Den dual-lane-koblingen tilbyr fortsatt 1 GB / s bandbredde i hver retning, sa det er ganske raskere enn 6 GB SATA. Det er imidlertid ikke stort nok til a utnytte fire-lane M.2 SSD-er som Samsungs XP941, som er vurdert for toppoverforingshastigheter opptil 1,4 GB / s.

Tilsynelatende opptatt av a takle denne mangelen har ASRock utstyrt Z97 Extreme6 med to M.2-spor. Man har to Gen2 baner avledet fra Z97, mens den andre er en «Ultra M.2» implementering knyttet til fire Gen3 baner fra CPU. Denne direkte CPU-lenken kan handtere hastigheter pa opptil 4 GB / s, men lykke til a finne en stasjon som drar nytte av den. Den XP941 er ganske knappe pa nettet, og jeg ser ingen andre fire-lane M.2 SSD’er oppfort. M.2-stasjoner med Gen3 PCIe-stotte er ingensteds a finne, i hvert fall akkurat na.

Til tross for mangelen pa egnede stasjoner, ma jeg gi ASRock-kreditt for a tenke utenfor boksen – og for a gjore M.2-sporet pa en rimelig mate tilgjengelig pa en rimelig mate. Extreme6 selger for bare $ 170 pa Newegg. Den er lastet med andre godbiter, ogsa som en SATA Express-port, forsterket integrert lyd og oppgraderte elektriske komponenter. Brettet har til og med et Mini PCIe-kortspor primet for tradlose kort.

Takket v re Ultra M.2-sporet, kan Z97 Extreme6 v re det mest fremtidsrettede Intel-hovedkortet rundt. Det peker ogsa pa potensialet til CPU-tilkoblet lagring, som ser ut til a bli mer utbredt i fremtidige generasjoner.